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Rheuma

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Rheuma

Im Volksmund werden Schmerzen der Knochen und Gelenke, gleich welcher Ursache, als Rheuma bezeichnet. Hinter solchen Beschwerden kann sich jedoch eine Vielzahl von Krankheiten mit ganz unterschiedlichen Ursachen verbergen.

Grob unterscheidet man Gelenkbeschwerden, die durch Abnutzung entstehen (Arthrose), und solche, die durch Entzündungen ausgelöst werden (Arthritis). Daneben gibt es noch akute Anfälle von Gelenksschmerz aufgrund von Stoffwechselerkrankungen (z.B. Gicht).

Wann besteht Verdacht auf Rheuma?
Wenn einer dieser Punkte mit „Ja“ beantwortet werden kann, sollte man einen Arzt konsultieren: Steife Finger am Morgen, schlecht schlafen und mit Sehnen-Muskel- Kreuz- und Gelenkschmerzen erwachen. Nach längerem Sitzen starke Schmerzen in den Kniegelenken, Hüften, im Knöchel oder den Zehen. Nach einiger Zeit Bewegung verschwinden diese Beschwerden. Schwellungen an Gelenken, Abgeschlagenheit und verminderte Leistungsfähigkeit

Rheuma - Krankheit mit vielen Gesichtern
"Rheuma" ist weder eine Diagnose noch eine spezielle Krankheit, sondern ein Oberbegriff: Im engeren, medizinischen Sinn werden damit oft die entzündlichen Systemerkrankungen des "rheumatischen Formenkreises" gemeint. Es handelt sich dabei um Entzündungs-erkrankungen, die bevorzugt die Innenhaut der Gelenke (Synovialis), manchmal aber auch die Blutgefäße und die inneren Organe betreffen. Die genaue Ursache der verschiedenen entzündlichen Rheuma-Erkrankungen ist noch weitgehend unbekannt. Gemeinsam ist diesen seltenen Krankheiten aber, dass sich das Immunsystem gegen Strukturen des eigenen Körpers richtet (Autoimmunerkrankung) und die entstehende Entzündung - wenn sie unbehandelt bleibt - zur allmählichen Zerstörung des betroffenen Gelenks oder Organs führt.

Rheuma
Rheuma ist keine Alterskrankheit, rheumatische Erkrankungen können in jedem Alter auftreten, einige betreffen Kinder, mache sogar Klein-kinder. Frauen erkranken etwas häufiger als Männer. Rheuma ist - entgegen der verbreiteten Auffassung - keine gutartige Alterserschei-nung! Rheuma schreitet unbehandelt immer weiter fort, kann zu starker Beeinträchtigung des gesamten Bewegungsapparates führen und ist in den westlichen Industrienationen eine der Hauptursachen von Behin-derung und Arbeitsunfähigkeit.

Entscheidend für den Krankheitsverlauf sind frühe Diagnosestellung und sofortiger Therapiebeginn. Wie sich der Verlauf einer rheumatischen Erkrankung gestaltet, ist nur schwer vorauszusagen und je nach Form und Patient unterschiedlich. In einigen Fällen treten die Beschwerden nur in einem einzelnen "Schub" auf und verschwinden infolge für Jahre, ohne große Probleme zu machen. Bei einem anderen Patienten kann dieselbe Erkrankung aber auch zu rasanter Gelenkszerstörung führen und durch die Beteiligung innerer Organe lebensgefährlich sein.

Hilfe ist möglich - Heilung leider nicht
Heute stehen wirksame Medikamente zur Verfügung, die den Krankheitsverlauf stark verlangsamen. Entzündungshemmende Präparate bremsen die Zerstörung der Gelenke, Schmerzmittel bessern die Bewegungseinschränkungen. Heilung im Sinne des völligen Verschwindens von Rheuma ist durch die Therapien leider nicht möglich. Es kann aber gelingen, das Fortschreiten fast vollkommen aufzuhalten und Beschwerden zu lindern.

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